Wednesday, 24 July 2013

The Wolverine (2013)

Image: 20th Century Fox

Last on our screens singing up a storm in Les Misérables, Hugh Jackman is back with the claws, as his hairy alter ego Wolverine makes a return to the big screen for another solo outing.

Last seen in X-Men Origins, The Wolverine sees Jackman takes on the forces of evil in Japan, as an old acquaintance wants something that Logan appears desperate to relinquish. 

Thus far, Professor X and his mutant gang have failed to captivate audiences in the same way as other comic-book capers such as the Batman trilogy and The Avengers - and their solo flights. Jackman has always put in solid work as the leader of the X pack, but bad casting and lacklustre scripts have hindered the franchise. While The Wolverine doesn’t quite level the playing field – hammer still trumps claws, as does iron, gamma radiation and the city of justice - it does prove that there’s still life in the old weasel - albeit just about.

The Wolverine fails to show us anything remarkably new: Logan is ever tormented and struggling to accept his destiny, and therefore he’s still making those mean faces (at least he hasn’t got to worry about crow’s feet), but Jackman handles everything that’s thrown at him with his usual style; a few shirtless scenes don’t do any harm either.

The action has also been taken to Japan where we’re treated to some well-choreographed, ninja fight sequences and a few fresh faces, who prove their worth next to the ripped mutant. There are a few cheesy moments, as well as a couple of lines that drop like led balloons - ‘Don’t hit my friend!’ – but there’s enough here to entertain the crowd for a couple of hours.

3/5

FG

Tuesday, 9 July 2013

An Interview with Jean-Yves Ollivier

At Sheffield Doc/Fest we often come across interesting people, but rarely do we find ourselves standing in front of a man who’s had a life like that of Jean-Yves Ollivier. In town to talk about his movie Plot for Peace, Mr. Ollivier played a very important role in the release of Nelson Mandela and the end of Apartheid, as well as lots of other political affairs. We caught up with the "parallel diplomat” to find out more. Click here for the French version.


First of all, we’d like to ask if you liked the film?

Listen, do I have a choice? Yes, of course, I'm happy with it. Of course, you’re always going to be slightly conscious of your image... there will be one film in my life and there won't be another, so I would've liked it, perhaps, if the film highlighted my character a little more. I think I'm a little too serious in this film... and then I think we said too much. It gives the impression that I’m... I hope I’m more modest in my life than I may appear in the film.

Was it your idea to put yourself in front of the camera?

No, it was never my idea. In fact, I intended to die with my secrets! But now I have nephews who are growing up who say, "uncle, who are you? " "What have you done?" Friends who worked with me during this time also told me that I have to tell my story… because they’re old too. We probably wouldn't have been able to do this 15 years ago, but one thing is certain, I wouldn't have been able to do it in 15 years time. I think it was the right time, and so I made the decision to do it.

How does it feel to see yourself in a documentary film? Is it quite a weird situation to be in? 

No, it’s a big deal, and I remember thinking, "It’s not possible. Look how much weight I’ve gained!” There’s also a picture of me when I was younger... no, I'm exaggerating a little. I must go on a diet [laughs]. It’s odd to see yourself on camera because, as always, whether it’s in front of a camera or a plain glass mirror, you always say to yourself, “Is that really me standing there?" It’s difficult to get used to and embrace your own image without being narcissistic.

Normally you work behind the scenes so was it difficult talking on camera?

Am I having trouble talking to you? [Laughs] No, I think that, like all things in life, when one is committed to something, you shouldn’t do it half-heartedly. You should accept it. I’ve been very quiet for 30 years about this case, and much more on other cases... from the moment I decide to participate, I had to play the game. I couldn’t be half in and half out. My choice was... OK, let’s do this, and we did. I’m here in front of you.

What was your motivation for making the film, because you’ve done a lot of things in your life: you’ve worked with Jacques Chirac, Mandela… you grew up in Algeria...

For the film the decision was clear. One of the arguments, maybe a selling point for the production, was saying to me, "Jean-Yves, this film must go beyond mere history and geographical location." It’s a story... it can be an example for the youth that we can still do things, that one single man can still do things. We mustn't simply be in a system and stay in a system and accept that this system will dictate what you do. It’s sometimes necessary to break away from the system. I think the company that financed the film was driven by this and had the desire to go beyond the geographical and temporal limitations of the film. So, it was very important for me too. Like I said, if it can help other people... it's not about me... from the moment we do things that can inspire others, we must do them. That’s it.

On a personal level, if we were to ask, "who are you?" - because we talk about the "parallel diplomat”, we talk about "Monsieur Jacques", but if you are asked directly, "Mr. Ollivier, who are you?", what is your response?

Well, listen, my name is Jean-Yves, I’ll be 70 years old, soon, and I am French, and I’ve had a lot of fun, and I loved what I’ve done. And I love what I do, because it doesn’t stop there! No, I hope I'm still a human being. You know, the first time I had the honour of meeting Mandela - his wife had told him about the role I played, so he wanted to meet me before honouring me. He invited me to a breakfast in Johannesburg – he had not yet become president at that point and had just been released from prison. I knew I was going to meet an icon and I was prepared to feel the emotion that perhaps believers feel in a church standing in front of the Virgin Mary, or in front of Buddha in a big temple... but what struck me when I met him was really his humanity, meaning he was the one who adjusted for me and came down to my level and not the other way around... I wasn’t looking at him like this [looks to the sky], he came down to my level. He was a man... he is a man, because he’s still alive... he is a man with great compassion; he behaves with the servant in the exact same way he behaves with the head of state. I think it's one of the things that impressed me the most, because it’s the essence of modesty.

You said something in the movie that struck me a bit, it was about the apartheid... you said, "you have two sides fighting, but no one can win." Is there always a need for an "outsider" to come and intervene and take charge of the things that are wrong in the world?

Listen, in the case you’re talking about, South Africa, it was clear that the loss of one side would cause the loss of the other, meaning that they were, kind of, joined together. Meaning, “If I fall, you fall” and no one would win over the other. They were either going to both loose, both groups, or they were going to win together. And me, my goal was for them to win together. I think I say in the film… I did not want the death of Apartheid to be the death of the white community… certainly not.

How did you meet Winnie Mandela?

Winnie Mandela... listen, I worked on this case, I did not intentionally want to make contact with the outside because I felt that the leaders outside were separated from their own land, and therefore could not understand that it was possible to consider an alternative to the preferred solution of struggle, sanctions, and all the pressure, so it was necessary for someone from the inside to understand me. From within, Winnie Mandela was the essence of resistance, without, of course, wanting to overshadow Mandela or Madiba. Do not forget that Mandela was released in the 80s... his name only started to become known in the 80s after the famous concert that took place, but Winnie did so much to make sure that her husband’s name became known and become a symbol, so it was normal from the moment I tried to help free him that I meet the one who embodied both the internal resistance, but who was also the wife of a man who was in prison, so I tried to meet her. I made the trip to Soweto - Soweto is 10 miles from the centre of Johannesburg, but it's another world. It’s another country. At the time no white person went to Soweto except the police or the army. I wasn’t afraid. I managed to make contact with her; she invited me to lunch to eat a curry - she loves curries that burn you’re mouth off... that may have reduced my ability to speak [laughs]. I went to Soweto, I saw this woman, and somehow I fell in love a little, in a respectable way, of course, and I'm still full of admiration.

Did your childhood in Algeria help you a little in South Africa?

Of course, because Algeria taught me that you can lose. I was caught up in a fight that sent me to prison at the age of 17, but I lost. And Algeria, it was the whole of my community - that's to say that in Algeria, at the time of independence, there were 10 million inhabitants: a million of French origin, and 9 million French Muslims. All of them, one million, left. The only difference with South Africa is that they had a passport, they knew where to go and they could return to France. At the time it was called the mainland. You could return to France. But the white people in South Africa, where were they going to go? They would be thrown into the sea. So, of course, the analogy of the two situations is something I saw with my own eyes. I saw what happened in South Africa but worse. Worse because there wasn’t this way out, to recovery, that white people had... of course it played a key role in my determination to try to do something.

Have you done other things in another country in Africa?

I’ve done lots of things. I've helped to resolve many conflicts in Africa. It became a bit like a, sort of, speciality. I became a sangoma, and I arrived with my charm to do things that maybe others weren’t able to do, and I'm known for it by the African elite who often contacts me to say "there are people dying here, you need to come... tell me how you can do it"... And I've had failures. Failures are always very hard in these cases because the surgeon can’t always save the patient he has on his desk... but I also have successes.

The end of the film is a little "what’s next?" We imagine you reading newspapers saying to yourself, "so, what isn’t working?" How do you decide what to do?

It doesn't work like that because I’m not like that, not at all. It’s the circumstances at the time... Do I have to act or not. But I act when I think I can. I also take the setbacks and don’t get involved if my luck’s run out. I'm no longer a “soldat perdu”, like we used to say in Algeria.

The next chapter for me, it has two parts: the first part is the continuation of South Africa itself... where is South Africa, where is it going? Is Mandela's dream being realized or, conversely, is there still a long way to go before it’s realised? That's the first point. The second... what’s happening elsewhere? Will I have to take my suitcase, again, and start my quest to see where I can still leave a little impact?

Could we speak a bit about the characters with whom you've worked in your career, like Mandela and Chirac... characters we only see on television. How was your experience with them?

Like it is with you! I’m not at all intimidated by the position or the power. I always look at my associates as human beings. That's why explained this analogy with Mandela - this relationship with Mandela, who also looked at people in the same humane way. When you look at a man of power with the eyes of a man, human, not here to judge or to flatter... something happens to the person, a phenomenon, where he or she feels much freer… finally someone who isn’t here to ask me something, finally someone whom I can talk to, who will eventually tell me the truth, something no one else will dare to do, and it works. You were talking about difficult people... I had a great relationship with Margaret Thatcher, who was not an easy person, but she was really pleased with the conversations we had face to face because, honestly, I wasn’t one of the servants, and I always look at my behaviour; I’m saying that it’s natural for me. I’m not mesmerised by the power, this is not something... maybe I, myself, have another kind of power...

What does your family think of the film, because initially you spoke about your nephews?

My family... my family doesn’t understand. My family did not understand that, for example, in the prisoner exchange deal, for 7 months I didn’t contact anyone because I didn't want them to know where I was, so no phone calls, no documents. I disappeared from planet earth. I remember a conversation with the person I cherish most in my life who asked me, "how could you do something like that to me, disappear for seven months?" and I said, "listen, if life has to be reduced to a bank account, it's not for me."

Last question - you have travelled the world, what do you think of Sheffield?

Sheffield has special meaning for me. Sheffield was the first city in a conservative government to declare itself "City of Mandela". It has a very important meaning for me. When I hear that there is still a hall named after Mandela... remember that when Sheffield declared itself "City of Mandela", Downing Street, Margaret Thatcher, they called Mandela "the terrorist". From the mouth of Margaret Thatcher, "this terrorist". The ANC was a terrorist organization at the time, and Sheffield, no, they did exactly the opposite by becoming an ally. How can I remain indifferent to Sheffield under these circumstances?

FG & MP

Thursday, 4 July 2013

Entretien avec Jean-Yves Ollivier


A Sheffield Doc/Fest on croise souvent les gens intéressants, mais c'est rare de se retrouver en face d'un homme qui a eu une vie comme celle de Jean-Yves Ollivier. Sujet du film Plot for Peace, M. Ollivier a joué un rôle très important dans la libération de Nelson Mandela et la fin de l'Apartheid, et également dans pleins d'autres affaires politiques. Voila notre interview avec ce «diplomate en parallèle». Entretien ici en anglais.


Est-ce qu’on peut demander d’abord si vous aimez le film ?

Ecoutez, est-ce que j’ai le choix? Oui, bien sûr, je suis satisfait, disons. Bien sûr, il y a toujours un petit sentiment d’ego qui… ça sera un film dans ma vie et il n’y aura pas un deuxième, donc j’aurais voulu, peut-être, qu’on sort un peu plus mon caractère. Je trouve que je suis un peu trop sérieux dans ce film et puis on en dit un peu trop. On donne l’impression que je suis… j’espère que je suis plus modeste dans ma vie que je puisse apparaître dans le film.

Est-ce que c’était votre idée de vous mettre devant la caméra ?

Non, ce n’était jamais mon idée. En fait, j’ai bien eu l’intention de mourir avec mes secrets, mais là j’ai des neveux qui grandissent qui disent, « tonton, qui tu es ? », « Est-ce que tu as fait quelque chose ? » Les amis qui ont travaillé avec moi dans cette affaire qui me disent, « Il faut que tu raconte » parce que... ils sont vieux aussi. On n’aurait probablement pas pu le faire il y a 15 ans, mais une chose qui est certaine,  je n’aurais pas pu le faire dans 15 ans. Je crois que c’était le bon moment de le faire, et puis j’ai pris la décision d’y aller.    

Qu’est-ce que ça donne de se regarder dans un film documentaire ? Est-ce que c’est une situation vachement bizarre ?

Eh non, je l’ai trouvé énorme, donc j’ai dit, « c’est pas possible! Qu’est-ce que j’ai pu prendre comme poids! » En plus, il y a une photo de moi plus jeune alors…non, j’exagère un petit peu. Il faut que je mette en régime [rires]. C’est curieux de se voir en face parce que je crois que, comme toujours, on se pose toujours la question devant un miroir, qu’il soit un écran ou un miroir simple, « est-ce que c’est vraiment moi qui est en face ? » C’est difficile de s’assimiler à sa propre image sauf être narcissique.

Est-ce que c’était facile de parler à la caméra quand vous êtes normalement un homme dans les coulisses ?

Est-ce que j’ai la difficulté à vous parler ? [rires] Non, je crois que, comme toutes choses dans la vie, lorsque qu’on s’engage à quelque chose, on ne doit pas le faire à moitié. Il faut accepter le fait. J’ai été discret pendant 30 ans sur cette affaire, beaucoup plus sur d’autres affaires… à partir du moment où je décide de participer, je dois jouer le jeu, je ne dois pas être moitié dehors moitié à l’intérieur. Mon choix était de… bon, on va y aller, puis on y va, je suis là devant vous.

Quelle est votre motivation pour faire le film parce que vous avez fait plein de choses dans la vie : vous avez travaillé avec Jacques Chirac, Mandela et vous avez grandi en Algérie…

Pour le film la décision était claire. Un des arguments, peut-être un argument de vente pour la production, c’est de me dire « Jean-Yves, ce film doit dépasser la simple histoire et la simple lieu géographique. » C’est une histoire… ça peut être un exemple pour la jeunesse qu’on peut encore faire des choses, un homme seul peut encore faire des choses ; il ne faut pas simplement être dans un système et rester dans un système et accepter que ce système vous prenne ; il faut quelquefois accepter de sortir du système… il y avait la volonté, je pense, de la fondation qui a financé ce film, et de la production, aussi d’aller plus loin que la limitation géographique et temporel du film. Donc, ça a été un élément très important aussi pour moi. Comme je dis, si ça peut aider d’autres gens… ce n’est pas par rapport à moi… à partir du moment où on fait des choses qui peuvent donner de l’inspiration à d’autres, on doit les raconter, voila.

Sur le plan personnel, si on vous demande « vous êtes qui ? » - parce  qu’on parle de « diplomate en parallèle », on parle de « Monsieur Jacques », mais si on vous demande directement  « Monsieur Ollivier, vous êtes qui ? », comment répondez-vous ?

Bah, écoutez, je m’appelle Jean-Yves, j’ai 70 ans, bientôt, et je suis français, et je me suis beaucoup amusé, et j’ai adoré ce que j’ai fait. Et j’adore ce que je fais parce que ça ne s’arrête pas là ! Non, je crois que je suis africain et j’espère que je reste un être humain. Vous savez, la première fois que j’ai eu l’honneur de rencontrer Mandela, sa femme avait raconté à Mandela quel avait été le rôle que j’avais joué, donc il a souhaité de me rencontrer avant de me décorer. Il m’accordait un petit déjeuner à Johannesburg – il n’était pas encore président ; il était dans la période de sortir de prison. Je savais que j’allais voir un icône et j’étais préparé avoir l’émotion qu’on peut avoir sur des croyants devant la vierge Marie dans un église ou devant bouddha… dans un grand temple… mais ce qui m’a frappé quand je l’ai rencontré c’est vraiment son humanité. C’est à dire que c’est lui qui s’est ramené à mon niveau et pas moi qui essayais de… je n’avais pas le regarder comme ça [regard vers le ciel]; c’était lui qui me regardait à mon niveau. C’est à dire que c’était un homme - c’est un homme, parce qu’il est toujours vivant - c’est un homme d’une grande humanité. Il réagit avec le serviteur comme il réagit avec le chef d’état. Je crois que c’est une des choses qui m’a le plus impressionné parce que c’est l’essence même de la modestie.

Vous avez dit quelque chose dans le film qui m’a frappé un peu, c’était en question de l’Apartheid… vous avez dit « vous avez les deux côtés qui se battent, mais personne ne peut gagner ». Est-ce qu’il y a toujours besoin d’un « intervenant extérieur » de venir pour gérer les choses qui ne va pas dans le monde?

Écoutez, dans le cas particulier que vous citez, l’Afrique du Sud, il était clair que la perte de l’un aller entrainer la perte de l’autre. C'est à dire que ils étaient comme attachés l’un avec l’autre. C’est à dire « je tombe, tu tombes » et personne n’allais gagner sur l’autre. Ils allaient perdre tous les deux, tous les deux groupes, ou ils allaient gagner ensemble. Et moi, mon objectif, c’est qu’ils gagnaient ensemble. Je crois que je dis dans le film, je ne souhaitais pas que la mort de l’Apartheid soit la mort de la communauté blanche, bien sûr.

Comment vous avez rencontré Winnie Mandela ?

Winnie Mandela… écoutez, j’ai travaillé sur ce dossier, je n’ai pas volontairement voulu prendre de contact avec l’extérieur parce que je considérais que les dirigeants à l’extérieur qui étaient donc séparés de leur propre terrain, ne pouvaient pas comprendre que l’on puisse envisager une autre solution que la solution du « struggle », des sanctions, de toute la pression, donc il fallait qu’on me comprenne de l’intérieur. Or Winnie Mandela était l’essence même de la résistance à l’intérieur sans, bien entendu, vouloir mettre une ombre quelconque sur Mandela, sur Madiba. N’oublions pas que Mandela ressort dans les années 80, son nom commence être connu seulement dans les années 80 avec le fameux concert  qui a eu lieu, mais que Winnie a beaucoup fait pour que le nom de son marie soit connu et devienne un symbole, donc il était normal à partir du moment où j’ai essayé d’aider à ce qu’il soit libérer que je rencontre celle qui incarnait à la fois la résistance interne mais qui était également la femme d’un homme qui était en prison, donc j’ai cherché la rencontrer, j’ai fait le voyage jusqu’à Soweto – Soweto est à 10 miles du centre de Johannesburg, mais c’est un autre monde. C’est un autre pays. À l’époque aucun blanc n’allait à Soweto sauf les policiers ou l’armée. Je n’ai pas eu… je n’ai pas craint. J’ai réussi à avoir un contact avec elle ; elle m’a invité à déjeuner pour manger un curry – elle adore les curries qui vous enlèvent la bouche… enfin, bon, ça a peut-être réduit ma capacité de parler [rires]… je suis allé à Soweto, j’ai vu cette femme, donc quelque part je suis un petit peu tombé amoureux au sens noble, bien sûr, et dont je suis toujours en grand admiration. 

Est-ce que votre enfance en Algérie a vous aidé un peu en Afrique du Sud ?

Bien sûr, parce que l’Algérie m’a appris qu’on peut perdre. Je m’étais engagé dans un combat qui m’amené en prison à l’âge de 17 ans, mais j’ai perdu. Et l’Algérie, c’était l’ensemble de ma communauté. C’est à dire l’Algérie  au moment de l’indépendance c’est 10 millions habitants. Un million de français, de souche, et 9 millions de français musulmans. La totalité, un million sont partis. La seule différence avec l’Afrique du Sud, c’est qu’ils avaient un passeport ; ils savaient où aller et ils pouvaient rentrer en France. On appelle ça à l’époque la métropole. On pouvait rentrer en France. Mais les blanc en Afrique du Sud, ou est-ce qu’ils allaient aller? Ils allaient être jetés à la mer. Donc, bien sûr que l’analogie de deux situations est souhaitée que j’avais vu de mes yeux, j’ai vu se passer en Afrique du Sud mais en pire, en plus mal puisqu’il n’y avait pas cette voie de récupération de sortie qui avaient les blanc… bien sûr ça a joué un rôle essentiel dans ma détermination d’essayer à faire quelque chose.  

Est-ce que vous avez fait autres choses dans un autre pays en Afrique ?

Plein choses. J’ai fait plein choses. J’ai aidé à la résolution de beaucoup de conflits en Afrique. C’était devenu un petit peu d’espèce de spécialité. Je suis devenu un sangoma, et j’arrive avec mes gri-gris à faire des choses que peut-être d’autres n’arrivent pas à faire et je suis connu pour ça par l’élite africain qui souvent me contacte pour me dire « là il y a des gens qui meurent, il faut que tu viennes, dis-moi comment tu peux faire »… Et j’ai eu les échecs. Les échecs sont toujours très durs dans ces cas là, parce que c’est le chirurgien qui n’arrive pas à sauver le malade qu’il a sur sa table de toutes les façons… mais j’ai aussi des succès.

La fin du film c’est un peu « quel va être la prochaine partie ? ». On vous imagine devant les journaux en se disant « alors, qu’est-ce qu’il ne va pas ? ». En fait vous faites quoi ?

Ça ne fonctionne pas comme ça, parce que je n’ai pas cette prétention, pas de tout. C’est les circonstances au moment… il faut que j’agis ou j’agis pas. Mais j’agis quand je pense que je peux agir. Je dois aussi prendre les reculs et de pas m’engager si je n’ai plus de chance. Je ne suis pas non plus un soldat perdu, comme on disait chez nous en Algérie.

La prochaine partie pour moi, elle a deux aspects : le premier aspect, c’est la continuation en Afrique du Sud même… où est l’Afrique du Sud, où va-t-elle ? Est-ce que le rêve de Mandela est en train de se réaliser ou, au contraire, est-ce qu’il y a encore un long chemin pour que ça réalise ? Ça c’est le premier point. Le deuxième… qu’est-ce qu’il se passe ailleurs ? Ou est-ce que je vais devoir, de nouveaux, prendre ma valise et commencer ma « quest » pour voir où je peux encore laisser un petit impact.

Est-ce qu’on peut parler un peu de ces personnages avec qui vous avez travaillé dans votre carrière, comme Mandela et Chirac … les personnages que nous on voit seulement à la télévision… pour vous, comment était l’expérience avec eux ?

Comme je suis avec vous ! Je crois que je ne suis pas du tout impressionné par la position ou le pouvoir. Je regarde toujours mes interlocuteurs comme des êtres humains. C’est pour ça que je vous ai expliqué cette analogie avec Mandela. Ce rapport avec Mandela qui lui aussi à regarder les gens avec un côté humain. Quand vous regardez l’homme de pouvoir avec des yeux d’homme, humain, sans être là pour juger ou pour flatter… il se passe un phénomène chez la personne qui fait que elle se sent beaucoup plus libre, enfin quelqu’un qui n’est pas là pour me demander quelque chose, enfin quelqu’un qui est là pour m’entendre, pour, éventuellement, me dire les vérités que personne d’autre n’oserez me dire, et ça marche. Vous parliez des gens difficiles… j’ai eu un excellent relation avec Margaret Thatcher, qui n’était pas une personne facile, mais elle était très, très, très heureuse des conversations que nous avions en tête à tête parce que, justement, je n’était pas un des ces serviteurs, et je cherche toujours à mon trait, je dis que c’est naturel chez moi, je ne suis pas impressionné par le pouvoir ; ce n’est pas quelque chose… peut-être moi-même j’ai un autre type de pouvoir, j’ai aussi des pouvoirs.

Que pense ta famille du film ? Au début vous avez parlé de vos neveux ?...

Ma famille… ma famille, elle ne comprenait pas. Mes proches ne comprenaient pas que, par exemple, dans l’affaire d’échange de prisonniers, pendant 7 mois je n’ai pas donné des nouvelles parce que je ne voulais pas qu’elle sache ou j’étais, donc pas de coup de téléphone, pas de documents. J’ai disparu de la planète terre. Je me rappelle une conversation avec la personne qui est la plus chère dans ma vie qui me disait « comment tu peux me faire une chose comme ça ? Disparaître pendant sept mois ? » et je lui ai dit « écoutes, si la vie doit se résumer à un compte en banque, c’est pas pour moi. »

Dernière question – vous avez beaucoup voyagé dans le monde, que pensez-vous de Sheffield ?

Sheffield a une connotation particulière pour moi. Sheffield a été la première ville dans un gouvernement conservateur qui s’est déclarée « ville de Mandela ». Ca a une consonance, une signification très important pour moi. Quand j’entends qu’il y a toujours un hall Mandela… n’oubliez pas que quand Sheffield s’est déclarée « ville de Mandela »… Downing Street, Margaret Thatcher, appellent Mandela « le terroriste », dans la bouche de Margaret Thatcher « ce terroriste ». L’ANC est une organisation terroriste à l’époque, et Sheffield, non, exactement l’inverse de venir cette jumelle avec Mandela. Comment puis-je rester insensible à Sheffield dans ces conditions ?

FG & MP             

Tuesday, 2 July 2013

Spartacus: War of the Damned


Overview

With Glaber dead, Spartacus leads his army of freed slaves against a greater enemy: the Roman Empire itself. Desperate to construct a force powerful enough to crush the rebellion, the Senate appoints the wealthy Marcus Crassus to take down Spartacus. Alongside Crassus are his annoying son Tiberius and a young upstart named Julius Caesar. The ex-slaves capture and lose an entire city, face death in the snow and finally divide into two: one half of them head towards freedom, the rest for Rome.

Weaknesses

Bringing in Caesar was only ever going to turn mind towards Rome which, as we have noted before, is not a comparison that Spartacus bears well. While he isn't bad in the role of Caesar, Todd Lasance is certainly no Ciaràn Hinds. The character of Naevia continues to be unlikeable, though once again this seems to be due to unconvincing writing rather than to any fault in Cynthia Addai-Robinson’s performance. Christian Antidormi, playing Tiberius, seems to be learning to act as he goes along, so only begins to make an impression when there is little left for him to do. Some plot threads fizzle away before their time while others plod on interminably, and everything seems oddly disconnected. The welcome camp of Luctretia and Ilythia is sorely missed, as there is nothing but overwrought romantic scenes to break up the macho posturing. Tying the finale back to the opening episode is a sensible idea in theory but, because the death of Spartacus’s wife was avenged in the previous season, it just feels hollow.

Strengths

Having lost all the villains at the end of Vengeance, I feared this season might lack a good baddie. Thankfully Simon Merrells as Crassus is great, and a fitting foe for this finale. As Spartacus notes, he is quite unlike anyone they have faced before. It helps that he has a strong Spartacus to face off against. Having lacked nuance last season, Liam McIntyre really comes into his own here, developing a dry wit and ably showing the internal struggle of a man fighting for freedom against insurmountable odds. The relationship between Spartacus and Crassus is defined by a mutual respect that we haven’t seen before, and is all the more interesting for it.

Having not mentioned them thus far, it only seems right to discuss Crixus and Agron, both of whom have been present since the house of Batiatus. Manu Bennett might not be the greatest actor, but his level of commitment to Crixus is commendable. Dan Feuerriegel as Agron, although lumped with a character who never seems to get much to do, has been dependable all the way through. While this might sound like faint praise, in a show with so many weak actors it is actually a delight to have someone upon whom you can depend to produce consistently good work. It is Agron who gets the most emotional scenes in the final episodes, and Feuerriegel sells them very well indeed.

Some of the plot points work well, and we finally get a scene where everyone pretends to be Spartacus. The effects work is better as well, though it still overreaches. If you have stuck with the series this far, there are some good emotional moments. On a metatextual level, it is lovely that the very last words on the show are Andy Whitfield’s cry of ‘I am Spartacus’.

Verdict

Yet another warrior who fights in an acceptable but unsurprising manner. Like too much of the series beforehand, Spartacus: War of the Damned coasts by as mindless, throwaway nonsense, only occasionally rising beyond this. If anything, though, these peaks are even more annoying, as they serve to show how good the show could theoretically be. I won't be watching this series again any time soon, but it has been a fun enough ride while it lasted.

2.5/5

MP

Monday, 1 July 2013

Spartacus: Vengeance


Overview

Following the bloodbath at the House of Batiatus which concluded Blood and Sand, Vengeance sees Spartacus and a rag-tag band of his fellow ex-gladiators attempting to create an army of slaves to stand against Rome. On their trail is nasty Praetor Glaber, out to settle his personal score with Spartacus. Alongside Glaber are familiar faces Lucretia, Ilythia and Ashur, all working to their own agendas. Some of our old friends now have new faces, with Liam McIntyre taking over from Andy Whitfield as Spartacus due to the latter’s illness (from which he subsequently tragically died) and Cynthia Addai-Robinson replacing Lesley-Ann Brandt as Naevia due to scheduling problems.

Weaknesses

After the major improvements in the prequel season, Vengeance sadly represents something of a return to bad form. The main problem is the pacing – it takes half of the running time for the story really to kick into gear. Blood and Sand, three episodes longer, didn’t feel half as padded. It seems rather unfair to note it down as a weakness, given that he is actually a perfectly serviceable hero and not a bad actor, but Liam McIntyre lacks the hint of fragility that made Andy Whitfield such an interesting lead man. This is compounded by the fact that he is required to deliver a grandstanding speech in almost every episode - it really feels like we missed a step of his journey from angry slave to powerful rebel leader. Making Mira into a love interest for Spartacus is annoying, pushing her from a genuinely interesting counsel into the usual doomed love interest role, wasting the talents of Katrina Law in the process. The usual criticisms of identikit gladiators still apply, especially early on with a bunch of expendable Gauls. Cynthia Addai-Robinson is unimpressive as Naevia, though she is not helped by the unbelievable storyline which sees Naevia transform from meek slave to hardened warrior, seemingly within weeks.

Strengths

Once again the high points of the show belong to Lucy Lawless and Viva Bianca as best frenemies Lucretia and Ilythia. With Lucretia’s improbable survival having rather turned her head, Lawless gets to let loose with a magnificently barmy performance, and Bianca is never far behind. The tables turn time and again, but you know it isn’t going to end well for either of them and their eventual joined fate is suitably gothic, operatic and silly. They will be missed! Craig Parker also deserves praise for never letting Glaber be anything less than absolutely hissable, while Nick E. Tarabay oozes and gnashes through every scene he’s in like a greased mink. Both get appropriate, if slightly underwhelming comeuppances. While character development is minimal, there is a pleasant flashback-heavy episode which explains how ex-doctore Oenomaus (Peter Mensah) came to the House of Batiatus in the first place, featuring the very welcome return of Jeffrey Thomas as Titus. Having complained about the pacing, it must be said that this does vastly improve from the midway point onwards, with a spectacular return to the Arena in Capua raising the stakes in the war between Glaber and Spartacus.

Verdict

A disappointment after Gods of the Arena, Vengeance is perfectly watchable guff but rarely threatens to be more. Once again it is worth it for the baddies, and those who enjoyed Blood and Sand will be pleased to see justice meted out, but fans of quality historical nonsense would be better off sticking with Rome.

2.5/5

MP